Si nous pensons un jour à l'impact environnemental de notre dépendance aux mises à niveau, c'est généralement pour nous plaindre des dégâts causés. Mais il existe une option pour votre ancien mobile qui non seulement réduira les déchets, mais contribuera activement à la préservation de certains des habitats les plus menacés au monde..

Au cours des 50 dernières années, 17% de la forêt pluviale amazonienne a été détruite, en partie à cause du changement climatique, mais en grande partie grâce à une exploitation forestière illégale pour développer des terres agricoles. C'est une perte terrible en soi, mais cela prive également les tribus indigènes de leurs maisons et conduit des espèces rares de plantes et d'animaux à l'extinction. Il y a même des effets plus vastes: comme les forêts agissent comme des puits de carbone, plus nous perdons, plus de CO2 est rejeté dans l'atmosphère et plus le potentiel de réchauffement de la planète est grand..

Mais il existe un moyen de protéger les forêts tropicales et votre ancien téléphone pourrait en faire partie, grâce à l'association caritative Rainforest Connection. Nous avons discuté avec le PDG, Topher White, de la façon dont votre combiné mis au rebut pourrait aider à sauver le monde..

Les forêts pluviales du monde continuent à être détruites à un rythme alarmant, mais la technologie des smartphones pourrait aider à inverser la tendance en signalant à l'avance les opérations forestières illégales..

Anges gardiens

Les bûcherons peuvent souvent être arrêtés simplement en les avertissant, mais le petit nombre de personnes essayant de les attraper ne peut pas être partout à la fois, surtout dans une région aussi vaste que l’Amazone. C'est là qu'intervient Rainforest Connection, avec ses dispositifs ingénieux Guardian.

Chaque téléphone est placé à l'intérieur de l'un de ceux-ci, ce que White décrit comme "un boîtier sophistiqué pour protéger un téléphone portable, en lui fournissant un microphone haute puissance et une antenne supplémentaire, et en l'alimentant - ce qui est bien sûr la partie la plus difficile".

Les «gardiens» du smartphone sont attachés aux arbres et écoutent les bruits de l'exploitation forestière illégale.

Les gardiens sont assis dans les arbres, à l'affût des activités d'exploitation forestière. Les microphones très puissants qu’ils contiennent peuvent capter le son des scies à chaîne et des véhicules jusqu’à 1 km. Quand une activité est détectée, les gardes forestiers peuvent se rendre sur place et affronter les bûcherons..

Ces gardiens de téléphones intelligents protègent actuellement des zones de forêt tropicale au Brésil, au Cameroun et à Sumatra, et Rainforest Connection envisage d'étendre le projet à l'Équateur plus tard cette année..

"Le simple fait que quelqu'un se présente en temps réel et dise 'Vous ne pouvez pas être ici' et que pousser les bûcherons sur leur chemin était un événement suffisamment impressionnant pour qu'ils ne reviennent jamais. Nous ne voulons pas diaboliser les bûcherons - pour la plupart une partie ils font juste un travail. Le plus sûr nous pouvons le faire pour tout le monde le meilleur. "

Les bûcherons représentent une menace non seulement pour les arbres de l’Amazone et des autres forêts tropicales humides, mais également pour les peuples autochtones et l’ensemble de l’écosystème..

Plus sûr pour les peuples autochtones tels que les Tembé, qui vivent dans une petite réserve amazonienne. "Leur survie est liée à la terre - ce n'est peut-être pas leur objectif principal de la protéger, mais en étant là, ils sont capables de garder la terre plus ou moins persévérée", dit White..

"Le problème est que, à mesure que de plus en plus de zones sont endommagées et que de plus en plus d'empiétements émanent de groupes extérieurs, ils subissent de plus en plus de pression."

"Les Tembé habitaient une zone beaucoup plus vaste, mais il ne leur reste maintenant que 15 000 personnes et elles ont été forcées de pénétrer dans cette réserve d'environ 6 000 km2. Elles sont à peu près toutes entourées de groupes qui tentent d'entrer et d'abattre les arbres. "

Les gardiens doivent être bien positionnés pour tirer le meilleur parti des maigres quantités de lumière solaire qui filtrent à travers le couvert forestier..

Le plus gros problème pour Rainforest Connection est d’alimenter les Guardians. Ils fonctionnent à l'énergie solaire et, comme les forêts ombrophiles densément ombragées ne sont pas l'environnement le plus favorable aux panneaux solaires, les dispositifs doivent être positionnés avec soin..

"La plupart des [panneaux solaires] que vous voyez sur les toits sont très pointilleux quant aux ombres que vous leur appliquez. Même si une simple branche d'arbre peut réduire la puissance de 90%", explique White. "Dans la forêt, c'est le vrai problème: 90% d'ombre et 10% de lumière. Les rayons du soleil traversent parfois la canopée, mais ils ne durent que quelques minutes."

Des volontaires locaux travaillent aux côtés des techniciens de Rainforest Connection pour installer et entretenir les gardiens..

Ces petits rayons de lumière s'appellent des taches de soleil et sont la seule source d'énergie avec laquelle White et ses collègues doivent travailler. Chaque gardien dispose de plusieurs panneaux configurés pour capturer les taches de soleil lorsqu’elles se détachent..

"Tant que la lumière du soleil atteindra trois ou quatre de ces panneaux, elle générera de l'électricité pour le téléphone", ajoute White. "On devrait pouvoir créer plus d’énergie que le téléphone n’aurait besoin en 24 heures, mais la transmission de données sur ces grandes distances demande beaucoup de puissance. Nous essayons donc de générer plus de 25 wattheures en simple journée."